Visit Turun jakaman palkinnon merkittävästä matkailuteosta vuonna 2018 on saanut, juuri kautensa Turun Osuuskaupan toimitusjohtajana päättänyt, Antti Sippola. Vuosittain jaettava palkinto on järjestyksessään 22. Sen luovutti Turun kaupunkisuunnittelujohtaja Timo Hintsanen.

Matkailun Oskari on matkailualan palkinto, jonka Visit Turku jakaa vuosittain matkailun ansioituneelle kehittäjälle tai uudistajalle. Palkinto on jaettu vuodesta 1987 saakka.

Palkinnon perusteena ovat rohkeat investoinnit ja uudistukset, joihin Sippola on TOK:n luotsannut. Turun Osuuskaupalla on käynnissä Varsinais-Suomessa ennätyksellinen 100 miljoonan euron investointiohjelma, johon sisältyvät merkittävimmät hotelliliiketoiminnan investoinnit vuosikymmeniin.

- On erityisen arvostettavaa, miten Antti Sippolan johdolla TOK:n investoinneissa on otettu huomioon kokonaisvaltaisen kaupunkikehityksen näkökulma, kehuu palkinnon luovuttanut Turun kaupunkisuunnittelujohtaja Timo Hintsanen. Kun kaupunkikeskustan kehittämisen kunnianhimoiset tavoitteet ja elinkeinoelämän oma kehittämistahto kohtaavat, yhdessä tekemisen henki on aito.

TOK:n hotellihankkeistaSolo Sokos Hotel Turun Seurahuoneen täydellinen uudistus valmistuu keväällä 2019, Original Sokos Hotel Wiklund alkukeväällä 2019 ja Original Sokos Hotel Kupittaa keväällä 2020. Lisäksi Radisson Blu Marina Palacen viereen on suunnitteilla hotellin laajennus. Sippolan johdolla TOK on investoinut myös kauppojen, ravintoloiden ja muiden kauppapaikkojen perustamiseen ja uudistamiseen.

Antti Sippola, kuva: Mika Okko

- Matkailun Oskari on meille suuri kunnia. Olemme tehneet pitkäjänteistä työtä Varsinais-Suomen elinvoimaisuuden ja houkuttelevuuden eteen. Kun matkailijoiden määrät kasvavat, niin perässä tulevat investoinnit palveluihin. Ne palvelevat aina myös paikkakuntalaisia ja tekevät Turusta ja Varsinais-Suomesta paremman paikan elää ja asua, Antti Sippola Turun Osuuskaupasta iloitsee.

Turun alueen viimeaikainen kehitys muun muassa meriklusterin, lääketieteen, biotalouden ja useiden luovien alojen osalta luo hyvän perustan hotelli-, ravintola- ja elämysliiketoiminnan kehittämiselle. Yhtä lailla Turun jatkuvasti kasvava vetovoima suurten yleisötapahtumien ja kongressien isäntäkaupunkina on rohkaissut TOK:aa mittaviin investointeihin.

Uudet hotellit tuovat Turkuun jälleen ripauksen lisää eurooppalaisuutta. Elämykselliset elementit, kuten kattoterassit ja sisäpihan ravintolat ovat omiaan nostamaan kaupunkia kansainväliselle tasolle ja tarjoavat asiakkaille uusia ja ennakkoluulottomia ratkaisuja.

- Antti Sippolalla on ollut koko TOK-uransa ajan selkeä ja rohkea näkemys Turun matkailullisesta vetovoimasta ja potentiaalista. Tämä on johtanut isoihin investointeihin niin kaupunkilaisten kuin kaupungissa vierailevienkin iloksi. Olen tästä erityisen tyytyväinen, koska Antti Sippolan kaltaista visionääriä ja mielipidejohtajaa seurataan alalla tarkkaan, hehkuttaa Visit Turun matkailujohtaja Anne-Marget Hellén.

Sippolan tehtävät TOK:n toimitusjohtajana päättyivät sopimuksen mukaisesti vuoden vaihteessa. Antti Sippola jatkaa kuitenkin Turun Osuuskaupan palveluksessa huhtikuun 2019 loppuun asti, ja johtaa käynnissä olevien suurten investointien loppuun viemisen.